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  CON TODO EL PODER DE LA INFORMACIONManagua, Nicaragua - Miércoles 07 de Marzo de 2007 - Edición 9542
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7 de marzo de 2007 09:03

Computadores producen montañas de desperdicios

ONU y fabricantes de ordenadores buscan qué hacer con la montaña de basura.


Computadores producen montañas de desperdicios - Foto
Los desechos en lo que se convertirá el ordenador donde lee esto, pronto llegarán a 40 millones de toneladas métricas de chatarra indeseable. Foto tomada de tierradegenistas.blog.com.es

En un mundo que cada vez depende más de electrodomésticos y computadoras, la basura electrónica (e-basura) se ha convertido en un quebradero de cabeza que gobiernos, empresas y organizaciones no gubernamentales quieren atajar.

Aquellos que han tenido que levantar un ordenador en alguna ocasión, saben que no es precisamente un producto liviano. Pero lo que probablemente desconocen es que de hecho un computador pesa lo mismo que un auto SUV o un rinoceronte, 1,8 toneladas.

¿Sorprendido? La Universidad de las Naciones Unidas (UNU) y el investigador alemán Ruediger Kuehr calcularon el peso en 2004 y llegaron a esta reveladora conclusión. En el libro "Computers and the Environment", Kuehr dijo que la fabricación de un ordenador con una pantalla plana de 17 pulgadas necesita de al menos 240 kilogramos de combustibles, 22 kilogramos de productos químicos y mil 500 kilogramos de agua.En total, 1,8 toneladas de productos.

El uso de recursos en el sector electrónico es sólo parte del problema. La otra cara es la gestión de las crecientes montañas de desperdicios electrónicos. La Agencia Europea del Medio Ambiente calcula que el volumen de e-basura está aumentando tres veces más rápidamente que otras formas de basura municipal, al punto que pronto llegará a 40 millones de toneladas métricas, suficiente para llenar una fila de camiones que recorrería la mitad de la circunferencia de la Tierra.

Foto
Los fabricantes se verán obligados a rediseñar sus productos para que sean más fáciles reciclar. Foto tomada de nombredelautor.blogspot.com

Para atajar el problema, la UNU, el Programa de Medio Ambiente de la ONU, la Agencia de Protección Medioambiental de EEUU (EPA), universidades de los cinco continentes y empresas como Dell, Microsoft, Hewlett Packard (HP) o Philips se han unido en la iniciativa "Solucionar el Problema de E-Basura" (StEP, por sus siglas en inglés).

StEP, que será presentada mañana, pretende estandarizar los procesos de reciclado globalmente para recuperar los componentes más valiosos de la basura electrónica, extender la vida de los productos y armonizar las legislaciones y políticas.

En este sentido, Klaus Hieronymi -gestor medioambiental de HP en Europa- dijo que uno de los mayores problemas para el reciclado de e-basura es la falta de una legislación homogénea.

"Cada país tiene diferentes objetivos, medidas, mecanismos, incluso dentro de la Unión Europea", lo que en pocos años obligará a una empresa como a HP a enfrentarse casi con un centenar de leyes en todo el mundo, manifestó.

Hieronyme cifró en un millón de euros anuales los costes administrativos para HP de la existencia en Europa de casi una treintena de leyes distintas para tratar la e-basura. Es por ello que las empresas del sector están a favor de la homogeneización de las leyes y reglamentos.

El otro factor es que para la producción de electrodomésticos y ordenadores se utilizan metales preciosos, como el oro o la plata, pero la creciente demanda de otros metales los está convirtiendo en materiales de extremo valor.

Foto
Foto tomada de www.zonanotebooks.com/.

Es el caso de indio, un derivado del zinc que se utiliza en más de mil millones de productos cada año, desde pantallas planas a teléfonos celulares. En los pasados cinco años, los precios de este metal se han multiplicado por seis y en la actualidad es más caro que la plata.

Aún así, el reciclado de indio sólo se realiza en un puñado de instalaciones en Bélgica, Estados Unidos y Japón, país donde a través del reciclado se obtiene casi la mitad de sus necesidades de indio.

Igual sucede con el bismuto, utilizado en soldaduras para evitar el uso de plomo, que ha duplicado sus precios desde el 2005, y el rutenio, utilizado en resistencias y discos duros, cuyo valor se ha multiplicado por siete desde principios del 2006.

Para llegar al objetivo final de StEP es un proceso complejo que requerirá medidas legislativas, educación de los consumidores y cambios en la industria. Kuehr manifiesta, por ejemplo, que los fabricantes se verán obligados a "rediseñar sus productos para que puedan ser más fácilmente reciclados y se puedan recuperar mejor los materiales valiosos o tóxicos".




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